skip naar content skip naar hoofdnavigatie spring naar service navigatie
sluit
Hulp nodig?

Chat is online op maandag t/m vrijdag van 10.00 - 16.00 uur en van 19.00 - 22.00 uur.

Op dit moment zijn we offline. Je kunt je vraag stellen via e-mail of WhatsApp: 06-12887717 (alleen berichtjes)

Meer informatie over de chat-service? Klik hier

Online op dit moment

Stel je vraag

Lisette Kuijper
Lisette Kuijper Bhic
Menu
sluit
Hulp nodig?

Chat is online op maandag t/m vrijdag van 10.00 - 16.00 uur en van 19.00 - 22.00 uur.

Op dit moment zijn we offline. Je kunt je vraag stellen via e-mail of WhatsApp: 06-12887717 (alleen berichtjes)

Meer informatie over de chat-service? Klik hier

Online op dit moment

Stel je vraag

Lisette Kuijper
Lisette Kuijper Bhic

Ilonka Karoly, een hogeschoolrijdster van Circus van Bever

De ballerina te paard en hogeschoolrijdster Helena (Ilonka) Lisbeth Karoly (1938-2022) maakte al op jonge leeftijd furore bij Circus van Bever. Zij was de achterkleindochter van Henricus (Peetje) van Bever (1863-1937), de oprichter van het circus.

Ilonka werd in 1938 geboren uit het huwelijk tussen Marie (Mary) Hélène Henriette van Bever (1911-1989) en Emile Amadeus Karoly (1911-1978) en groeide al op zeer jonge leeftijd uit tot een later wereldbekende en beroemde ballerina te paard en hogeschoolrijdster zowel nationaal (Circus van Bever e.a.) als internationaal.

Beiden, moeder Marie (onder de artiestennaam Mary) en de toen pas zeventienjarige Ilonka, hebben vanaf 1954 enige tijd gewerkt bij het grootste circus ter wereld, het ‘Ringling Bros. and Barnum & Bailey circus’. Ilonka, geëngageerd door John Ringling North, trad daar op als ballerina te paard en hogeschoolrijdster en werd daar begeleid door haar moeder. Slechts anderhalf jaar duurde het Amerikaanse avontuur. ‘After 146 Years, Ringling Brothers Circus Takes Its Final Bow’, schreef The New York Times in 1956. Werelds grootste circus ging financieel ten onder, knock-out gebeukt door vakverenigingen en zakelijke tegenslag.

Beiden keerden op 16 juli 1956 weer terug naar Nederland om weer te acteren met de paardendressuurnummers in het Circus van Bever. Ilonka en Mary traden nog enkele jaren op in het circus, dat in 1959 eindigde en voor de laatste maal nog in Breda optrad, waarna het circusdoek viel. Daarna vertrok het definitief naar het winterkwartier in Terheijden, waar het sedert 16 december 1942 een vast onderkomen had aan de nu bekende Bredaseweg (voorheen Rijksweg 37b). Na het einde van Circus van Bever werkte Ilonka Karoly nog enkele jaren o.a. in Zuid-Afrika en later in Denemarken, Duitsland, Frankrijk en België. In Nederland tenslotte bij het circus van Toni Boltini, waarna Ilonka Karoly het circusleven vaarwel zegde.

Circus Toni Boltini, paardennummer met Ilonka Karoly, 1964 (foto:  Jos Lange, collectie Groninger Archieven, identificatienummer NL-GnGRA_2166_226)
Circus Toni Boltini, paardennummer met Ilonka Karoly, 1964 (foto:  Jos Lange, collectie Groninger Archieven, identificatienummer NL-GnGRA_2166_226)

In Zuid-Afrika had Ilonka de Hongaarse circusartiest Feri Baliga (1937-2002) leren kennen. Zij trouwden en uit dat huwelijk zijn twee zoons geboren, Ferenc en Marco. Het echtpaar Feri Baliga en Ilonka Karoly trainde nog vele jaren paarden die werden geleverd aan landen over de hele wereld zoals Amerika, Mexico, Frankrijk, Rusland, enz. en aan bekende circussen zoals, Krone en Sarrasani. Op 18 maart 2022 overleed Ilonka Karoly op 84-jarige leeftijd.

Bronnen

Tranen over de circusstad door Ilonka Karoly verteld aan Leo J. Capit, in: Katholieke Illustratie, 1958 week 10
Frits van Dixhoorn, Van Bever, een circus om van te houden, 1993 
circusweb.nl door Gera de Leeuw, 2022

 

Reageer op dit verhaal

Heb je al een account? Log in met je gegevens.

Heb je nog geen account? Plaats zonder inloggen, of Registreer een account

Help spam voorkomen en los de volgende som op:

Lees ook deze verhalen

Doe mee en vertel jouw verhaal!