skip naar content skip naar hoofdnavigatie spring naar service navigatie
sluit
Hulp nodig?

Chat is online op maandag t/m vrijdag van 10.00 - 16.00 uur en van 19.00 - 22.00 uur.

Op dit moment zijn we offline. Je kunt je vraag stellen via e-mail of WhatsApp: 06-12887717 (alleen berichtjes)

Meer informatie over de chat-service? Klik hier

Online op dit moment

Stel je vraag

Lisette Kuijper
Lisette Kuijper Bhic
Menu
sluit
Hulp nodig?

Chat is online op maandag t/m vrijdag van 10.00 - 16.00 uur en van 19.00 - 22.00 uur.

Op dit moment zijn we offline. Je kunt je vraag stellen via e-mail of WhatsApp: 06-12887717 (alleen berichtjes)

Meer informatie over de chat-service? Klik hier

Online op dit moment

Stel je vraag

Lisette Kuijper
Lisette Kuijper Bhic

Willem Simonis, kunstenaar en steenhouwer

Willem Kruf
Willem Kruf
vertelde op 11 oktober 2022
bijgewerkt op 17 januari 2023
Een opmerkelijk pand aan de Balsebaan zette Willem Kruf op het spoor van de Bergse steenhouwer en kunstenaar Willem Simonis (1920-1986). Een kunstenaar die meer aandacht verdient dan hij tot nu toe gekregen heeft.

Willem Simonis is oud-bewoner en oud-eigenaar van dit huis. In 1959 koopt hij het perceel en laat er zijn atelier bouwen. In 1965 verhuist hij naar Kalmthout, maar later wonen hij en zijn vrouw in het atelier en de bijbehorende garage.

Het voormalige atelier van Willem Simonis aan de Balsebaan (foto: Willem Kruf)
Het voormalige atelier van Willem Simonis aan de Balsebaan (foto: Willem Kruf)

Willem wordt geboren in Utrecht, maar brengt een deel van zijn jeugd door op Nieuw-Borgvliet. Zijn kunstopleidingen geniet hij in Antwerpen. Eerst aan de Koninklijke Academie voor Schone Kunsten en daarna aan het Nationaal Hoger Instituut voor Schone Kunsten. In 1953 ontvangt hij de 'Bugatti-aanmoedigingprijs', een prijs van de Koninklijke Maatschappij voor Dierkunde Antwerpen (K.M.D.A.) voor beeldhouwers die leerling of oud-leerling van het Instituut voor Schone Kunsten zijn. Willems ontwerp, de IJsbeer, is de basis voor het bronzen beeld dat in 1975 in Bergen op Zoom wordt geplaatst. Aanvankelijk staat het op de hoek van de Van Heelulaan en de Sterrelaan, maar in 2008 wordt het verplaatst naar de hoek Zonneplein-Sterrelaan.

Het beeld van de beer of ijsbeer (foto: Wikifrits. Bron: Wikimedia Commons; publiek domein)
Het beeld van de beer of ijsbeer (foto: Wikifrits. Bron: Wikimedia Commons; publiek domein)

Behalve als kunstenaar is Willem Simonis ook als steenhouwer actief. Samen met de de Bergse steen- en beeldhouwersfamilie Kemperman werkt hij aan de restauratie die tussen 1957 en 1972 aan de grote kerktoren in Zierikzee wordt uitgevoerd. En ook restauraties aan het Markiezenhof en de Gertrudiskerk in Bergen op Zoom voeren zij samen uit.

De steenhouwers voor de toren van Zierikzee. Derde van links Willem Simonis (bron: collectie familie Kemperman)
De steenhouwers voor de toren van Zierikzee. Derde van links Willem Simonis (bron: collectie familie Kemperman)

Juist na de afronding van het verhaal komt het beeld (IJs)beer op een trieste manier in het nieuws. Eind september 2022 is het gestolen...

Dit verhaal is een korte samenvatting van een uitgebreider artikel. Nieuwsgierig geworden?

Lees het hele verhaal

Inzenders bedankt

Eerder deden we hier een oproep om meer gegevens over Willem Simonis aan te leveren en de auteur in contact te brengen met de familie van Willem Simonis. Daarop is veel gereageerd en we willen iedereen hartelijk dank voor zijn of haar bijdrage.

Reacties (8)

Willem Kruf zei op 20 oktober 2022 om 13:28
Palingwagen van vader SimonisVader Simonis woonde in Middelburg en had een palingwagen. In april 1966 kwam hij bij Rilland Bath in botsing met een elektrische trein. Noch hij noch zijn passagier overleefde het ongeluk. Het knipsel is uit het het Algemeen Handelsblad van 13 april 1966. Krantenkop in het Algemeen Handelsblad van 13 april 1966
Marilou Nillesen
Marilou Nillesen bhic zei op 30 oktober 2022 om 08:19
Goed dat je Willem Simonis hier zo onder de aandacht brengt, Willem. Hopelijk komen er meer foto's (en verhalen) over hem binnen. Bedankt in ieder geval voor je bijdrage!
J.H. Simonis zei op 9 november 2022 om 18:50
Geachte Willem,

Het is een mooi stuk geworden.
Over een mooie bergenaar.

Fijn dat ik er een stukje aan mee heb kunnen helpen.

Mvg
J.H. Simonis
Nijmegen
Kees de Maertelaere zei op 30 november 2022 om 14:57
Een paar maanden geleden vroeg ik Willem of hij eens wilde uitzoeken wat de achtergrond was van het pand in de Balsebaan waar mijn dochter is gaan wonen. Willem ging in op mijn vraag. Elke keer als we het er samen over hadden had hij weer nieuwe ontdekkingen gedaan. Hij bleef me steeds verbazen. Uiteindelijk is het een prachtig verhaal geworden.
Willem Kruf zei op 30 november 2022 om 15:05
Een prachtig verhaal dat kan niet anders. Uit informatie van alle gesproken personen komt naar voren dat Willem een prachtkerel is.
Henk Simonis, neef van Willem zei op 16 januari 2023 om 18:52
Hartstikke bedankt Willem.
Goed verhaal alles klopt. En jammer dat hijzelf nooit de goede verhalen heeft gehoord over zijn prestaties. Je weet dat ik boek heb van Bloedverwanten van Prins Maurits waarin zowel Willem als ik in vermeld worden. Je mag deze van mij altijd komen lenen
Willem Kruf zei op 17 januari 2023 om 08:14
Dag Henk,
de dank komt ook toe aan de mensen van BHIC die mijn verhalen en die van anderen op deze site plaatsen.

Reageer op dit verhaal

Heb je al een account? Log in met je gegevens.

Heb je nog geen account? Plaats zonder inloggen, of Registreer een account

Help spam voorkomen en los de volgende som op: