skip naar content skip naar hoofdnavigatie spring naar service navigatie
sluit
Hulp nodig?

Chat is online op maandag t/m vrijdag van 10.00 - 16.00 uur en van 19.00 - 22.00 uur.

Op dit moment zijn we offline. Je kunt je vraag stellen via e-mail of WhatsApp: 06-12887717 (alleen berichtjes)

Meer informatie over de chat-service? Klik hier

Online op dit moment

Stel je vraag

Marilou Nillesen
Marilou Nillesen Bhic
Menu
sluit
Hulp nodig?

Chat is online op maandag t/m vrijdag van 10.00 - 16.00 uur en van 19.00 - 22.00 uur.

Op dit moment zijn we offline. Je kunt je vraag stellen via e-mail of WhatsApp: 06-12887717 (alleen berichtjes)

Meer informatie over de chat-service? Klik hier

Online op dit moment

Stel je vraag

Marilou Nillesen
Marilou Nillesen Bhic

Vier jaar burgemeester maar levenslange indruk: Claudius Prinsen in Breda

De Tweede Wereldoorlog dreunt nog bij menigeen na als op 1 december 1947 Claudius Prinsen aantreedt als burgemeester van Breda. Ruim vier jaar later – op 17 maart 1952 – overlijdt de 56-jarige burgemeester aan een hartkwaal maar hij laat in die korte tijd een onuitwisbare indruk achter in het naoorlogse Breda.


Foto: Stadsarchief Breda 

Telt Breda vlak na de oorlog 20.000 inwoners, tien jaar later telt de stad er 100.000. Voor al die mensen moet passende woningen worden gebouwd want in het naoorlogs Nederland is de woningnood groot. Menig jong gezin woont in bij zijn ouders of grootouders.   Burgemeester Claudius Prinsen wil dat er gebouwd wordt voor de inwoners van zijn stad, geadviseerd door kundige stedenbouwkundigen.

Zo’n 40 kilometer verderop werd Claudius geboren, in 1896 in Hedikhuizen, als zoon van een hoofdonderwijzer. Zelf gaat hij aan de slag als gemeenteambtenaar terwijl hij in zijn vrije tijd rechten studeert. Met zijn vrouw Johanna Keijser krijgt hij twee zoons, Dirk en Joost, en vier dochters, Stans, Ansybil, Lieke en Ineke.

Beekvliet

Prinsen wordt in de jaren dertig – midden in de crisis – burgemeester van Roosendaal en weet daar stadsuitbreiding en werkverschaffing aan elkaar te koppelen. Tijdens de oorlog wordt hij door de Duitsers ontslagen van zijn functie. Hij weigert een ruimte in het gemeentehuis ter beschikking te stellen voor een bijeenkomst voor Mussert. Na zijn ontslag verhuist hij naar Vught maar wordt kort daarna gegijzeld in Beekvliet Sint-Michielsgestel. Daar werkt hij verder aan zijn promotieonderzoek. Als hij uit Beekvliet mag vertrekken, raakt hij betrokken bij de illegaliteit. Na de oorlog promoveert hij tot doctor in de rechtsgeleerdheid.

In zijn proefschrift pleit hij sterk voor persoonlijke contacten tussen burgers en bestuurders: iets dat hij in zijn ambt als burgemeester in de praktijk brengt. Prinsen heeft ook korte lijntjes naar Den Haag. Overleggen, bemiddelen en raad geven zit in zijn DNA, en de landelijke politiek ziet wel potentie in deze verbaal sterke burgemeester. Prinsen heeft ook veel contacten, zoals met minister-president Jan de Quay die hij kent uit Beekvliet. Ook met het koningshuis zijn warme banden, wat nog een keer leidt tot een privébezoek van Wilhelmina aan de familie Prinsen.


Foto: Stadsarchief Breda 

Vanuit verschillende zuilen wordt aan Prinsen getrokken maar hij kiest voor het burgemeesterschap van Breda, ‘vanuit een katholieke grondslag maar boven de partijen staand’. Hij weet de raadsvergadering krachtig en onpartijdig te leiden, hoewel sommigen zich wel stoorden aan de abrupte wijze waarop de burgemeester sommige discussies beëindigt. Ook zijn vergaande ambities botsen soms met de traditioneel verzuilde raad. Daarbij ervaart een deel zijn stuwende, soms aandringende optreden, als autoritair. Maar veruit de meesten zijn onder de indruk van zijn retorische kwaliteiten, en Prinsen wordt geprezen door zijn aangeboren talenten als conferencier en acteur.

Klokkenberg

Prinsen is de stuwende kracht achter uitbreidingsplannen in de stad en maakt zich ook buitengewoon sterk voor de komst van sanatorium De Klokkenberg naar Breda, vanwege de werkgelegenheid en vestiging van medisch specialisten. Prinsen is ook een groot voorvechter van de aanleg van hoogspoor maar daarvoor krijgt hij niet voldoende financiën bijelkaar. Niet in de korte tijd die hem gegeven is. Op zijn sterfbed dicteert hij zijn oudste dochter Stans nog een advies voor de gemeenteraad: “dat gij U bij Uw ondernemingen laat voorlichten door de meest begaafde adviseurs en ontwerpers welke gij kent. Deze stad zal dan altijd haar kunstzinnige bekoring behouden.”  

Reacties (4)

Michel Verhoeven zei op 15 januari 2021 om 10:55
De stad heeft de herinnering aan deze bijzondere burgemeester vastgelegd door een prominente straat naar hem te noemen: de Claudius Prinsenlaan. Deze brede haast boulevardachtige laan loopt vanuit het centrum van Breda naar de wijken Heusdenhout en IJpelaar.
Marilou Nillesen
Marilou Nillesen bhic zei op 15 januari 2021 om 19:12
Helemaal terecht dat je dat hier meldt, Michel, dat is inderdaad een mooi eerbetoon aan deze burgemeester. Bedankt voor je oplettendheid!
Cees Talboom zei op 25 februari 2021 om 16:13
Ook Roosendaal eert deze bijzondere burgemeester door een straat in de binnenstad naar hem te noemen: de Burgemeester Prinsensingel
Marilou Nillesen
Marilou Nillesen bhic zei op 26 februari 2021 om 11:51
Ook dit is goed om hier te noemen, Cees, fijn dat je dat hier noemt. Claudius Prinsen werd in 1932 benoemd tot burgemeester van Roosendaal en in 1942 vervangen door een NSB-burgemeester. In 1944 keerde hij terug in zijn oude functie en in 1947 volgde zijn benoeming tot burgemeester van Breda.

Reageer op dit verhaal

Heb je al een account? Log in met je gegevens.

Heb je nog geen account? Plaats zonder inloggen, of Registreer een account

Help spam voorkomen en los de volgende som op:
Doe mee en vertel jouw verhaal!